Dekodowanie przeznaczenia, czyli nieopowiedziana historia kodu kreskowego!

W świecie zalewanym przez ponad 6 miliardów codziennych skanów, niewiele obiektów cieszy się tak powszechnym uznaniem jak skromny kod kreskowy.

 Kody paskowe, wpisane w książki, które kupujemy i paczki, które zdobią nasze progi, płynnie wplotły się w tkankę naszego codziennego życia. Jednak podróż od pierwszego patentu w 1949 roku, autorstwa wizjonerów Josepha Woodlanda i Bernarda Silvera, do znanego symbolu IBM, który skanujemy dzisiaj, to opowieść o innowacjach, dramacie branżowym i kluczowej decyzji, która na zawsze zmieniła handel. Profesor studiów medialnych Jordan Frith zagłębił się w kulturową historię kodu kreskowego, ujawniając przed nami narrację pełną eksperymentów, presji i narodzin Uniwersalnego Kodu Produktu (UPC), który przekształcił prozaiczny element naszego świata w trwały symbol kapitalizmu i standaryzacji przemysłu. Dołącz do mnie, aby poznać tę wciągającą historię ewolucji kodu kreskowego, odkrywając zaskakujące zwroty akcji, które prawie doprowadziły nas do świata zdominowanego przez oczy byka i symbole słońca!

Geneza kodu kreskowego

Geneza kodu kreskowego sięga 1949 roku, kiedy to Joseph Woodland i Bernard Silver złożyli patent, który położył podwaliny pod rewolucyjną koncepcję. Ich patent wprowadził podstawową strukturę wykorzystania par linii do reprezentowania liczb, fundamentalną ideę, która nadal stanowi podstawę technologii kodów kreskowych ponad siedem dekad później. Intrygujące jest jednak to, że początkowy kod kreskowy, zgodnie z wizją Woodlanda i Silvera, w niewielkim stopniu przypominał wszechobecne pionowe linie, które spotykamy dzisiaj. Zamiast znanego wzoru, pierwszy na świecie kod kreskowy zawierał serię koncentrycznych okręgów, przypominających oko byka. W kolejnych latach ten pionierski pomysł stanął w obliczu wyzwań związanych z pozyskaniem zainteresowania branży, torując drogę do transformacyjnego okresu eksperymentów i ewolucji, który ostatecznie przedefiniował sposób, w jaki postrzegamy te pozornie przyziemne symbole i wchodzimy z nimi w interakcje.

 

 

Eksperymentalne projekty

Wraz z rozwojem koncepcji kodów kreskowych, krajobraz przemysłowy stał się kanwą dla eksperymentów, dając początek różnorodnym projektom i symbolom. W latach 60. i 70. różne branże rozpoczęły projekty pilotażowe, z których każdy obejmował charakterystyczne symbole kodów kreskowych. Na przykład przemysł kolejowy wprowadził Kartrak, system wykorzystujący linie o różnych kolorach w projekcie przypominającym sztukę nowoczesną. Jednocześnie sektor spożywczy był świadkiem kalejdoskopu symboli, od oryginalnego kodu kreskowego w kształcie byczego oka, obecnie należącego do RCA, po symbole takie jak Słońce opracowane przez Carecogn i symbol wachlarza stworzony przez firmę Litton. Ta era twórczych poszukiwań szybko jednak zdała sobie sprawę z kluczowego faktu: aby kody kreskowe mogły zrewolucjonizować procesy inwentaryzacji i kas, konieczny był ustandaryzowany system. Różnorodność symboli, choć innowacyjna, groziła komplikacją i zawyżeniem kosztów. Dlatego też w 1971 roku branża spożywcza podjęła decydujący krok, tworząc komitet, którego zadaniem było ustanowienie ogólnobranżowego standardu zapisu danych, przygotowując grunt pod narodziny Uniwersalnego Kodu Produktu (UPC).

Narodziny UPC

W odpowiedzi na rosnące zapotrzebowanie na ustandaryzowany system, branża spożywcza poczyniła ogromny krok w 1971 roku, ustanawiając komitet poświęcony opracowaniu ogólnobranżowego standardu danych. Ten kluczowy moment wyznaczył genezę Uniwersalnego Kodu Produktu (UPC), systemu kodowania zaprojektowanego w celu zharmonizowania i usprawnienia różnorodnych symboli kodów kreskowych, które pojawiły się w fazie eksperymentalnej. Uznając, że ujednolicony system jest niezbędny do skutecznej automatyzacji procesów inwentaryzacji i kas, wysiłki komitetu zakończyły się stworzeniem UPC. Ten standard kodowania został stworzony z myślą o bezproblemowej współpracy z różnymi symbolami kodów kreskowych, kładąc podwaliny pod spójne i wydajne podejście do identyfikacji produktów. UPC, opracowany w czasach innowacji technologicznych i współpracy branżowej, nadal jest świadectwem dalekowzroczności sektora spożywczego i determinacji do przyjęcia ujednoliconego rozwiązania z korzyścią zarówno dla firm, jak i konsumentów.

Który symbol wybrać?!

Ewolucja kodów kreskowych osiągnęła punkt krytyczny na początku lat 70-tych, kiedy to komitet, którego zadaniem było wybranie standardu branżowego, uwikłał się w trzymający w napięciu dramat wyboru symbolu. Z siedmioma finalistami walczącymi o dominację, w tym oryginalnym kodem kreskowym RCA i symbolem IBM, napięcia eskalowały. Joseph Woodland, często nazywany "ojcem kodu kreskowego" i kluczową postacią w jego powstaniu, zaskakująco opowiadał się za symbolem IBM, a nie swoim własnym dziełem. Proces decyzyjny komitetu, trwający od marca 1971 r. do marca 1973 r., obejmował rygorystyczne testy, liczne oferty firm i spotkania w celu rozważenia dalszej drogi. Jak na ironię, RCA, wczesny faworyt z projektem byczego oka, wywarł presję na komitet, grożąc całkowitym wycofaniem się z branży kodów kreskowych, jeśli ich symbol nie zostanie wybrany. Termin zbliżał się nieubłaganie, a komisja, pośród intensywnej kontroli i sprzecznych lojalności, ostatecznie wybrała symbol IBM w obliczu obaw o potencjalne opóźnienia spowodowane naciskami RCA. Decyzja ta nie tylko ukształtowała najbliższą przyszłość kodu kreskowego, ale także przygotowała grunt pod jego trwałe dziedzictwo.

 

kody kreskowe

Symbol IBM jest na prowadzeniu

Kulminacja dramatu związanego z wyborem symbolu miała miejsce 26 czerwca 1974 roku, kiedy to pierwszy kod kreskowy Universal Product Code (UPC) zawierający symbol IBM został zeskanowany w sklepie spożywczym w Troy w stanie Ohio. Był to historyczny moment, ponieważ symbol IBM, wybrany przez komitet pomimo intensywnych nacisków ze strony RCA, oficjalnie stał się standardem branżowym. Co ciekawe, prawie 50 lat później ten sam symbol IBM nadal jest ikoną zdobiącą produkty, które kupujemy każdego dnia. Decyzja o wyborze symbolu IBM, choć obarczona obawami o potencjalne opóźnienia, okazała się kluczowa, demonstrując odporność i trwałe znaczenie tego konkretnego projektu. Ten pojedynczy skan w Troy w stanie Ohio nie był jedynie technologicznym wyczynem; zapoczątkował erę transformacji, kształtując kod kreskowy w trwały symbol, który rezonuje w czasie, wykraczając poza swoje pierwotne przeznaczenie w sklepach spożywczych i stając się integralną częścią naszego krajobrazu kulturowego i handlowego.

Wpływ na kulturę i przemysł

Wybór symbolu IBM jako standardu branżowego w 1974 roku wyzwolił głęboki i trwały wpływ kulturowy i przemysłowy, który wykroczył poza jego stricte użytkowe pochodzenie. Daleko poza alejkami sklepów spożywczych, projekt kodu kreskowego stał się trwałym symbolem kapitalizmu, inspirując projekty budynków architektów, a nawet znajdując miejsce jako popularny motyw tatuażu. Symbol, wybrany prawie 50 lat temu, nadal wpływa na różne formy sztuki i kultury, a jego znaczenie wykracza daleko poza jego pierwotny cel w inwentaryzacji i procesach kasowych. Członkowie komitetu, którzy być może nie przewidzieli konsekwencji swojej decyzji, nieświadomie przyczynili się do stworzenia ikonicznego obrazu, który wplótł się w tkankę naszego społeczeństwa, stając się wizualnym językiem, który mówi o wzajemnych powiązaniach handlu, technologii i kultury. Kulturowy i przemysłowy wpływ kodu kreskowego jest świadectwem nieprzewidywalnych i dalekosiężnych skutków, które mogą wynikać z pozornie rutynowych decyzji w kronikach historii technologii.


OPINIE - 1 opinii

Co Ty o tym sądzisz?
Małgorzataprzed miesiącem
To naprawdę interesujący artykuł! Historia kodu kreskowego pokazuje, jak jedna innowacja może zrewolucjonizować wiele aspektów naszego życia, od handlu po codzienne zakupy. Fascynujące jest, jak pomysł z 1949 roku ewoluował do czegoś, co dziś jest wszechobecne. Ta historia to świetny przykład tego, jak technologia może wpłynąć na świat. Zdecydowanie polecam przeczytanie tego artykułu, aby zrozumieć znaczenie kodów kreskowych w naszym życiu.

PODOBNE ARTYKUŁY

GAZETKI PROMOCYJNE